El Amor Gana – El Nuevo Campeón del Universalismo

por Armando Valdez

clip_image001El Amor Gana – El Nuevo Campeón del Universalismo

Escrito por Gary Gilley

(Junio ​​/ Julio 2011 – Volumen 17, Número 3)

No hubo tanto bombo que rodeara la publicación del libro El Amor Gana de Rob Bell que incluso antes de que fuera lanzado las críticas emocionales estaban inundando el Internet y los bloggers estaban en su apogeo. Cuando John Piper, que aún no había leído el libro, “tweteó” tres palabras: “Adiós Rob Bell,” explotó la blogosfera y la guerra estaba en marcha. Bell, quien afirma credenciales dentro del campo evangélico, pretendía estar enseñando universalismo. Cuando el libro estuvo finalmente en el mercado de inmediato llegó a la cima de la lista de bestsellers de todo el mundo. Bell apareció en la portada de la revista Time, entrevistado en la televisión y los programas de radio, tanto seculares como cristianos y tal vez se convirtió en la “estrella de rock”, que afirmó Time que era hace algunos años.

Cuando a regañadientes determiné que tenía que leer lo que todo el mundo estaba hablando yo estaba hablando en una conferencia en Texas. Con un par de oradores, me dirigí a la librería cristiana más grande en la ciudad, una cadena internacional, y después de no encontrar el libro le pedí al gerente donde podría conseguirlo. Me informó que la cadena había decidido no llevar El Amor Gana por su mensaje de universalidad (que por cierto no es su único problema, como se detallará más adelante). Yo felicité al gerente de la tienda por su decisión pero se dio cuenta que en el estante detrás de él que su número uno en ventas no era otro que La Cabaña. No pude resistirme a preguntarle cómo se llevaron a La Cabaña, que transmitió el mensaje exacto que el libro de Bell en forma novelada. No parecía captar el punto y me dio la idea de que probablemente ni había leído el libro. Demasiado para el discernimiento. Un hombre enseña el universalismo, el misticismo de la nueva era y otras herejías surtidas en forma de relato y pocos lo captan. Otra enseña el universalismo de una manera más directa y su libro está prohibido.

 

El atractivo de la El Amor Gana no es la exégesis de Bell. En realidad considera la Escritura muy poco, jugando rápido y libremente con los pasajes narrativos y proposicionales. No es su novedad teológica. El Universalismo, en sus diversas formas, ha existido desde el siglo II y Bell no añade nada a los argumentos estándar de Orígenes y otros. No es la honestidad intelectual de Bell y la frescura; Bell confía en la falta de familiaridad de los lectores con la historia, la teología y los hechos básicos. Que el universalismo siempre ha colgado en la periferia del cristianismo evangélico es bastante cierto, pero lo que nunca ha sido un jugador importante en la tradición cristiana, como afirma Bell, simplemente no es verdad. El universalismo ha sido reconocido y condenado por la mayoría de las figuras teológicas clave del pasado y por los concilios de numerosas iglesias, pero nunca ha estado cerca de un punto de vista minoritario fuerte. No, el atractivo de El Amor Gana se encuentra en las habilidades de comunicación de su autor y la popularidad. Bell sabe cómo dar vuelta a una frase, como ilustrar las palabras y como ofrecer a su público lo que quiere oír.

Motivadores

Estas habilidades han hecho de Bell una luminaria en el mundo cristiano, pero eso no es lo mismo que un dispensador de cuidadoso y fiel de la verdad bíblica. En última instancia, Bell no basa sus afirmaciones en las Escrituras por cierto, tiene otros criterios. En general podemos identificar tres principales motivadores de la teología de Bell:

Incertidumbre: El Amor Gana está, literalmente, llena de preguntas (alguien ha contado con más de 350) que da la impresión de que ninguna verdad teológica o interpretación de la Biblia puede ser considerada con cierto grado de certeza. El primer capítulo es casi de 19 páginas de preguntas de fuego rápido dejando al lector jadeante y confuso. Cuando el polvo se ha asentado Bell quiere hacernos creer que la Biblia es una gran serie de contradicciones y misterios, y todos nuestros esfuerzos por desentrañar contradicciones y misterios sólo conducen a más preguntas. Cuando los estudiantes de la Palabra intentan entender estos mensajes bíblicos, ellos desarrollan sistemas, fórmulas, teologías, que sirven más para dividir a las personas que ofrecer soluciones. Con este telón de fondo, Bell está listo para desafiar la visión tradicional del cielo y el infierno. Si el mejor de los teólogos no pueden precisar la verdad de las Escrituras con una claridad tal vez los puntos de vista de Bell son igual de viables, o conllevan la lógica.

Popularidad: En opinión de Bell el mundo del siglo XXI ya no puede tolerar por más tiempo el punto de vista tradicional del infierno. El infierno no acaba de jugar bien hoy, ni tampoco cualquier punto de vista de Dios, sino la de un Padre de amor incondicional que al final acepta a todos. Una deidad de juicio que está enojada con el pecado y derrama ira sobre los pecadores no es atractivo para la gente moderna. Un Dios benevolente que ama a todos y busca una manera para que todos disfruten la vida eterna es aceptado, pero uno que crea el infierno y manda a la gente allí no lo es. Bell escribe:

Millones de personas han sido enseñados que si ellos no creen, si ellos no aceptan la manera correcta, es decir, la forma en que la persona diciéndole lo que el evangelio hace, y fueron alcanzados por un coche y murieron más tarde ese mismo día, Dios no tendría más remedio que castigarlos para siempre en tormento consciente en el infierno … Si había un padre terrenal que fuese así, podríamos llamar las autoridades … Y ese es el secreto en el corazón de muchas personas, especialmente cristianos: ellos no aman a Dios. No pueden, porque el Dios que han presentado y enseñado no puede ser amado. Ese Dios es terrible y traumático e insoportable. [1]

El resultado final de Bell es que el infierno, y un Dios que juzgará el pecado, es más difícil de venderlo también. La gente no puede soportar estas ideas y rechazarán tales conceptos. Si queremos que la gente venga a Cristo tenemos que ofrecer una historia diferente.

Diversión: Bell nos dice que los cristianos que creen realmente en el infierno no son Buenos partidos, [2] y si no somos Buenos partidos entonces nadie se sentirá atraído por Dios. Esto encaja bien con el credo de Bell repetidos en gran parte de su literatura y los medios de comunicación – él sigue a Cristo, porque él cree que es la mejor manera de vivir. Nos queda más que suponer que si una mejor manera de vivir se pudiera encontrarse, Bell entonces aceptará esa manera y abandonaría el camino de Cristo.

En respuesta a estas tres motivaciones hay que decir que el propósito de la Palabra de Dios es que nos revele la verdad acerca de Dios, de nosotros mismos y de la vida. Mientras que algunas de las Escrituras son en verdad difíciles y hay que acercarse a ellas con humildad, la mayor parte de la Biblia es comprensible y clara. La iglesia conservadora en general ha sido capaz de identificar y ponerse de acuerdo sobre las doctrinas fundamentales a lo largo de los siglos y una de esas doctrinas se refiere al destino eterno del hombre. Tanto el cielo y el infierno son reales y los seres humanos pasarán la eternidad en uno ó en otro en base a su respuesta a Cristo y a Su evangelio. Además, lo que creemos nunca se basa en su popularidad, lo palpable, o la aceptabilidad. Lo que creemos debe estar basado en lo que es verdad y debe surgir de la revelación autoritativa de Dios. Bell hace puñaladas débiles en El Amor Gana al apoyar sus puntos de vista de la Biblia, pero son las tres motivaciones de arriba las que parecen estar en el centro de su teología.

Enseñanzas

Las falsas enseñanzas y el manejo descuidado de las Escrituras se encuentran por todos lados en El Amor Gana, así que será necesario concentrarse en sólo algunas de las falacias más importantes. Vamos a empezar con el que ha provocado toda la controversia, a pesar de que en realidad puede ser la menor de algunos de los otros males.

El universalismo

Por definición, “un universalista es alguien que cree que todo ser humano a quien Dios ha creado o creará finalmente vienen a disfrutar de la salvación eterna en la que los cristianos entran aquí y ahora. El universalismo es el nombre reconocido de esta creencia.” [3] El universalismo viene en varias formas. Los secularistas creen que si hay otra vida entonces seguramente todos disfrutarán de algún tipo de utopía (con la notable excepción de unos pocos, como Hitler). Los Pluralistas entienden todas las religiones como prácticamente idénticas y todas conducen hacia mismo lugar (sea lo que sea) en la otra vida. Otros, y Bell parecen ser un residente de este campamento, creen que algunos saldrán de esta vida para sufrir el juicio temporal, pero que Dios poco después los ganará para Sí mismo y serán salvos.

Bell niega que él esté enseñando universalismo, pero esto es sólo un pequeño engaño, si no es que francamente deshonesto. Se puede negar su universalidad sólo en el mismo sentido que puede poner en duda todas las otras doctrinas – él simplemente no cree que podamos saber con certeza que estas cosas son verdaderas. Pero la premisa del libro, del título, es una polémica promoción de que el amor de Dios en última instancia, va a ganar en todas las personas y que a la larga se voverán a El, si no en esta vida, seguramente en la venidera. La única salvedad de que Bell encierra es el del libre albedrío. Él escribe: “Somos libres de aceptar o rechazar la invitación a una vida nueva que Dios nos extiende. Nuestra elección. Estamos en la fiesta, pero no tenemos que unirnos” [4] Dios nunca, según él, viola el libre albedrío y si desea que alguien se quede en el dolor y la miseria por toda la eternidad, entonces Dios graciosamente permitirá que tal cosa ocurra. Por supuesto, ni Bell, ni nadie, podía imaginar tal escenario, así que seguramente el amor gana en el tiempo: “Vamos a hacer una pausa aquí y hacer la pregunta obvia: ¿cómo puede alguien elegir otro camino con un universo de amor y de alegría y de paz justo en frente de ellos – todo esto es de ellos si simplemente dejan atrás las viejas formas y reciben la vida nueva de la nueva ciudad en el nuevo mundo” [5]

Sería bueno que en este momento citar algunas de las declaraciones de Bell en apoyo al universalismo:

“Dios quiere que todos sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad” (1 Tim. 2). Así obtiene Dios lo que Dios quiere? ¿Qué tan grande es Dios? Lo suficientemente grande como para lograr lo que Dios se propone hacer, o grande, mediano grande, grande en la gran mayoría de las veces, pero en esto, el destino de miles de millones de personas, no es totalmente grande. Algo grande. Un poco grande… todas las personas serán salva, o Dios no logrará lo que Dios quiere. ¿Fallará este Dios magnífico, poderoso y maravilloso al final? [6]

En el corazón de esta perspectiva está la creencia de que, dado el tiempo suficiente, todo el mundo se volverán a Dios y se encontrará en el gozo y la paz de la presencia de Dios. El amor de Dios derretirá cada corazón duro, e incluso a la mayoría de los “pecadores depravados” con el tiempo darán por vencidos su resistencia y se convirtirán a Dios. [7]

En el centro de la tradición cristiana, desde la primera iglesia ha habido varios que insisten en que la historia no es trágica, el infierno no es para siempre, y el amor, al final, gana y todos serán reconciliados con Dios. [8]

Negarlo como lo hace en las entrevistas y blogs, Bell está claramente presentando el universalismo clásico. Y no hay nada nuevo acerca de lo que Bell enseña, porque sus ideas se remontan al menos a Orígenes en los siglos segundo y tercero. Orígenes, al igual que Bell, fue considerado un brillante pensador y creador de muchos puntos de vista teológicos que, en el caso de Orígenes, fueron reconocidos como heréticos. Al Mohler, escribe, “Orígenes … prometió la restitución total y definitiva de todas las cosas y las personas. Su lógica era que la victoria de Dios sólo se completaría cuando las últimas cosas sean idénticas a las primeras cosas que … [por lo tanto] sería un infierno purificado y por lo tanto temporal.” [9] Bell admite que otros antes que él han mantenido sus puntos de vista e implica fuertemente que el universalismo ha sido una opción estándar através de los años:

Nada en este libro no ha sido enseñado, sugerido, o celebrado por muchos antes que yo. No he venido para surgir con una enseñanza radicalmente nueva que cualquier tipo de desviación de lo que se haya sido dicho un número incalculable de veces. Esa es la belleza de la fe Cristiana histórica y ortodoxa. Se trata de una profunda corriente amplia y diversa que ha estado fluyendo por miles de años, llevando a una asombrosa variedad de voces, perspectivas y experiencias. [10]

Bell está siendo engañoso en este punto. Su implicación de que el universalismo ha sido una opción aceptada teológica a lo largo de la historia de la iglesia simplemente no es verdad. Ha sido profundamente condenada por líderes de la iglesia conservadora y concilios desde los primeros tiempos. El punto de vista de Orígenes, por ejemplo, va en contra de la comprensión de casi todos los líderes de la iglesia y él y sus enseñanzas fueron anatematizados en el quinto concilio ecuménico (Constantinopla II) en el año 553. [11] Bell está simplemente quitándole el polvo a las herejías antiguas y dándoles un nuevo giro. Tiene razón en una cosa – todo lo que escribe en El Amor Gana se ha enseñado en el pasado. Pero todo ha sido rechazado por cristianos creyentes de la Biblia. Sin embargo, los teólogos liberales, hasta Friedrich Schleiermacher en el siglo XVIII, han adoptado diversas formas de universalismo. Bell y sus amigos emergentes, no son más que la presentación del viejo liberalismo en bancarrota, el cual hizo un llamamiento a los modernos por un tiempo, a los posmodernos que carecen del conocimiento histórico y visión bíblica de entender lo que se está sirviendo. El movimiento de la iglesia emergente, del cual Bell es un jugador clave, es sólo una versión recién pintada del viejo liberalismo que vio sus mejores días en Estados Unidos entre 1890 y 1930.

El Evangelio

Cuando usted niega la visión bíblica de la vida futura, inevitablemente cambiará su comprensión del evangelio. Esto es exactamente lo que Bell es, después de que él afirma:

“La historia de Jesús ha sido secuestrada por otras historias – que algunos cristianos pasarán por siempre en un lugar tranquilo y gozoso llamado cielo, mientras que el resto de la humanidad pasa por siempre en tormento y castigo en el infierno, sin posibilidad de algo mejor … Esto es un error y tóxico y en última instancia, socava la propagación contagiosa del mensaje de Jesús de amor, paz, perdón y alegría que nuestro mundo necesita desesperadamente escuchar.” [12]

La concepción tradicional, conservadora del evangelio es que Dios es santo y por lo tanto no puede recibir a los pecadores ante Su presencia – Él no puede simplemente ignorar el pecado y ofrecer el perdón incondicional. Para que podamos ser reconciliados con Dios, es necesario que nuestro pecado y culpa sean pagados. Por lo tanto, el Hijo de Dios vino a la tierra, murió en nuestro lugar y llevó nuestros pecados sobre Sí mismo. Sin embargo, para la sangre de Cristo pueda ser aplicada a nuestros pecados en particular, es necesario que nos acerquemos a Cristo por la fe y recibir el perdón que Él ofrece. Las decisiones tomadas en esta vida tienen consecuencias eternas. Aquellos que han recibido el perdón del Señor disfrutan de la vida eterna en la presencia del Señor. Los que no reciben el don de la salvación enfrentan el destierro eterno y el juicio en el lago de fuego. Esta es la historia (o algo similar) que Bell cree que ha secuestrado la verdadera historia de Jesús.

¿Qué opina Bell que es la verdadera historia de Jesús? En primer lugar, Bell quiere que entendamos que:

algunas historias son mejores que otras. [Y] a contar una historia en la que miles de millones de personas pasan siempre en algún lugar del universo, atrapados en un agujero negro de tormento sin fin y miseria sin salida no es una historia muy buena … Por el contrario, todo el mundo disfruta de un mundo bueno de Dios juntos sin ninguna desgracia o vergüenza, se hace justicia, y que todas las injusticias se corrigen es una historia mejor. [13]

Es importante para Bell que tengamos una buena historia que contar – una historia en la que todos (su palabra) disfrutan justos del mundo. Si esta historia es verdadera o falsa, o si esta historia es tomada de la Escritura, una ilusión o de la imaginación no parece importante para Bell, que quiere una historia que juegue bien y tenga un final feliz. Este final feliz conduce a una segunda faceta del Evangelio de Bell y sale justo del libro de jugadas del liberalismo teológico: En la era por venir (Bell forzó la definición del cielo) [14] “este mundo, el que conocemos – pero rescatado, transformado , y renovado” [15] será habitado por personas de todas las edades. La fiesta de Dios estará sobre la tierra en aquel día y todo el mundo es bienvenido a asistir. Los que se nieguen a asistir vivirán en un infierno auto-impuesto hasta que finalmente se convenzan de unirse al resto de nosotros. Y puesto que todos vamos a habitar esta tierra eternamente debe ser nuestra misión ahora de obtener una ventaja inicial en el proceso de renovación: “La gente tendrá acceso a agua potable en el mundo venidero, y así están trabajando por el acceso al agua limpia para todos los que están participando ahora en la vida de la era por venir.” [16]

En el cielo y la tierra, en la mente de Bell no se puede distinguir, y en cierto sentido, ni se puede lo temporal y lo eterno: “Cuando Jesús habló acerca del cielo, estaba hablando de nuestro eterno presente, experiencias intensas y reales de gozo, paz y amor en esta vida, de este lado de la muerte y la era por venir. El cielo de Jesús no era sólo ‘algún día’, era una realidad presente … Para decirlo de nuevo, la vida eterna no es tanto un tipo de tiempo que comienza cuando morimos, y más sobre la calidad y la vitalidad de la vida vivida ahora en relación a Dios.” [17]

Finalmente Bell no está preocupado por quien “entra” o cómo “entrar” [18] debido a que todos “entrarán” porque “todo el mundo es un hermano, una hermana. Iguales, hijos de Dios quien no muestra favoritismo.” [19] Todo el mundo finalmente, “entra” a causa de Jesús. Lo que Bell tiene cuidado de evitar es que describir cómo o ​​cuándo o de qué manera el mecanismo funciona para que haga que la gente vaya a Dios a través de Cristo. [20]

Jesús es más grande que cualquier religión … Él siempre trasciende cualesquier cosa encerrada o etiquetas creadas para contener y nombrarle, especialmente el llamado “cristianismo” … Vemos que el mismo Jesús, una y otra vez, demuestra la seriedad con que toma su papel en el salvar y rescatar y redimir no sólo todo, sino todo el mundo. [21]

Bell tiene claro que él está abriendo la puerta para darle la bienvenida a musulmanes, hindúes, budistas y a todos los demás en el cielo, [22] , pero él cree que esto es aceptable, porque si conocen o reconocen a Jesús del todo, no obstante, Él es quien os salva”, Lo que Jesús hace es declarar que él, y él solamente está salvando a todo el mundo.” [23]

En cuanto a la pregunta, ¿cómo “entrar” a la gente? Bell responde: “La gente viene a Jesús en todo tipo de formas … A veces la gente usa su nombre; otras veces no” [24] Debido a un fuerte énfasis de Bell sobre el inclusivismo nos advierte: “Es nuestra responsabilidad de tener mucho cuidado con hacer juicios negativos y duraderos acerca del destino eterno de las personas. Como dice Jesús, ‘no he venido a juzgar al mundo, sino para salvar al mundo’ (Juan 12).” [25]

Bell resume así su comprensión del evangelio cuando dice: “El amor del Padre no puede ser ganado, y no puede ser quitado. Simplemente es. Es una fiesta, una celebración, una ocasión sin principio y sin fin”. [26] Hasta aquí todo bien, pero luego se da seguimiento: “Jesús perdona a todos, sin que ellos lo pidan. El perdón es unilateral … Dios ya lo ha hecho … Todo el mundo está ya en la fiesta. El cielo y el infierno, aquí, ahora, nos rodea, sobre nosotros, dentro de nosotros.” [27]

La Expiación

Si todo el mundo ya está perdonado y en la fiesta, y si la historia de Jesús es la de la necesidad de la redención social, entonces su propósito de morir en la cruz debe ser radicalmente diferente de lo que ha sido entendido por los cristianos conservadores a lo largo de las generaciones. ¿Por qué murió Cristo? ¿Por qué la cruz? ¿Cuál es el propósito de la expiación?

En primer lugar, de acuerdo con Bell no tiene nada que ver con la propiciación:

Muchos han oído el evangelio enmarcado en términos de rescate. Dios tiene que castigar a los pecadores, porque Dios es santo, pero Jesús ha pagado el precio por nuestros pecados, y para que podamos tener la vida eterna. Sin embargo, cierto o falso esto es técnico o teológicamente, lo que puede hacer es enseñar a la gente sutilmente que Jesús nos libera de Dios. Vamos a ser muy claros, pues, no necesitamos ser rescatados de Dios. Dios es el que nos rescata de la muerte, el pecado y la destrucción. Dios es el salvador. [28]

Lo vemos en la cita anterior de que Bell no niegan de plano la propiciación (la doctrina de que la muerte de Cristo no sólo pagó por nuestros pecados, sino que satisfizo la naturaleza santa y la ira de Dios contra el pecado), pero él quiere distanciarse de la idea y volver a definir como lo ha hecho con otras doctrinas a través de El Amor Gana.

Bell también tiene cabida para la sustitución penal en su teología. Como Kevin DeYoung escribe:

No veo ningún lugar en la teología de Bell a Cristo, el portador de la maldición (Gálatas 3:13), o el Cristo herido por nuestras rebeldías y aplastado por Dios por nuestros pecados (Isaías 53:5, 10), no hay lugar para el Hijo del Hombre que dio Su vida en rescate por muchos (Marcos 10:45), no hay lugar para el Salvador que se hizo pecado por nosotros (2 Cor 5:21), no hay lugar para el Siervo sufriente triste que tomó la amarga copa de la ira de Dios por amor a nosotros (Marcos 14:36). [29]

Incluso Mark Galli, en una revisión de El Amor Gana para Christianity Today, admite:

Este es el modelo ejemplar clásico de la expiación – La muerte entregada de Cristo nos impulsa a vivir la vida cristiana. Ha sido un lugar del protestantismo liberal … Pero el Amor Gana trata a la expiación sustitutiva como culturalmente anacrónica, re-imaginando el sacrificio de Cristo como el “brillante trabajo creativo” de los escritores del Nuevo Testamento, poniendo “la historia de Jesús en el idioma en que sus oyentes entenderían.” [30]

No hay lugar ni necesidad de la sustitución penal o propiciación en la teología de Bell principalmente porque Bell presenta un Dios diferente del que se describe en las Escrituras. Esta es quizás la consecuencia más grande que el universalismo que ha creado todos los rumores.

La Naturaleza de Dios

Bell es vehemente que la visión tradicional de Dios, lo convierte en un ogro vengativo. Se ha basado su argumentación en una sola dimensión (o un atributo) de Dios, un Dios de nada más que amor, que en su teología no hay lugar para la santidad, la justicia o la justicia de Dios. Se ha imaginado un Dios de tal amor incondicional, un Dios que ya ha aceptado y perdonado a todos, que admitir a un Dios de juicio en la vida venidera es una contradicción. Si tal Dios existe, entonces Él es un Dios caprichoso y cambiante que nos ama mientras vivimos, pero se convierte en nuestro juez cuando morimos. Él escribe a tal Dios

estaría, en esencia, convirtiéndose en un ser fundamentalmente diferente a ellos en ese momento de la muerte, un ser diferente a ellos para siempre. Un amoroso Padre Celestial que se extenderá a una longitud extraordinaria para tener una relación con ellos, en un abrir y cerrar de ojos, convertido en un cruel, verdugo vicioso, quien aseguraría que no tendrían manera de escapar de un futuro sin fin de la agonía … Si Dios puede cambiar bruscamente así, cambiaría los modos de ser todo tan rápido, que plantearía un millar de preguntas acerca si un ser como este alguna vez podría ser de confianza, y mucho menos ser bueno. Amoroso por un momento, vicioso después. Bondadoso y compasivo, para convertirse en cruel e implacable en un abrir y cerrar de ojos. ¿Se convertirá Dios en alguien totalmente diferente en el momento en que usted muera? Esa clase de Dios es simplemente devastador. Psicológicamente aplastante. No lo podemos soportar. No se puede … ese Dios es terrible y traumático e insoportable. [31]

Este es el tipo de teología que surge cuando una persona intenta filtrar grandes porciones de la Escritura que no les gustan o que no se ajustan a sus ideas preconcebidas. Bell convenientemente omite los relatos incalculables de juicio físico y temporal que Dios trajo a la humanidad pecadora y sin arrepentimiento. Desde el diluvio, hasta la invasión de la Tierra Prometida, a la destrucción de las naciones, incluyendo a Israel, la Escritura claramente describe una imagen de un Dios que odia el pecado y juzga ahora – no sólo después de la muerte. Tampoco Bell interactúa con textos como Romanos 1:18-32 en el que se nos dice que “la ira de Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres que detienen con injusticia la verdad.” Tristemente Bell ha inventado un Dios que encaja en el mercado, que lanza una gran fiesta y es ser de una dimensión de amor, y ha borrado cualquier y todos los atributos bíblicos, las características y las acciones que le resultan desagradables. El resultado es un Dios diferente de aquel que ha sido revelado en la Palabra.

Desafíos

Cabría concluir esta revisión, abordando algunas cuestiones que se susciten entre los partidarios de Bell. En primer lugar, aquellos que se atreven a desafiar las opiniones falsas de Bell de la eternidad, Dios, el evangelio y la expiación, serán llamados faltos de amor, duros y críticos. Eugene Peterson ha dicho lo mismo cuando dijo: “Hay muy pocas cosas de Cristo, muy poco de Jesús en estas personas que están luchando contra Rob Bell.” [32] Esto me parece ligeramente divertido cuando de hecho Bell está profundamente condenando a todos los que están en desacuerdo con él como todo, desde no tóxicos y equivocados de organizar una buena fiesta. Él está acusando al evangelismo conservador de engañar a las masas por generaciones y, sin embargo criticando su teología muy poco ortodoxa es considerada sin amor y sin Cristo. Yo sólo puedo apelar a la Escritura, que regularmente nos llama a refutar a “los que contradicen la sana doctrina” (Tito 1:9) y a “contender ardientemente por la fe que ha sido una vez dada a los santos” (Judas 3).

Otro comentario que ya he escuchado es que Bell ha cambiado. Algunos parecen pensar que, antes de El Amor Gana, Bell fue mucho más ortodoxo. Pero que en realidad no es así en absoluto. Su primer libro, Velvet Elvis, tenía las raíces de toda herejía desarrollado in Love Wins (leer mi crítica de Velvet Elvis). [33] Su universalismo, el evangelio distorsionado y el mal entendimiento de la expiación también se encontraron en el Velvet Elvis para el lector exigente. La única diferencia es que Bell ha escrito con mayor claridad y valentía en este libro más reciente.

Otra cuestión son las repetidas afirmaciones de Bell en entrevistas y otras comunicaciones de que cree en el infierno y no es un universalista. ¿Cómo conciliar estas declaraciones con lo que escribe en el libro? ¿Cómo puede él, con cara seria, negar que él cree las mismas cosas que afirma repetidamente en El Amor Ganar? Él puede hacerlo porque está tomando prestada la técnica consagrada, utilizada durante siglos por los liberales, de dar nuevas definiciones a las palabras y términos establecidos. Vamos a empezar con el “infierno.”, Afirma Bell en entrevistas de televisión que cree en el infierno, por lo que el oyente incauto podría decir: “Mira, sus críticos están torciendo lo que está escribiendo y haciendo un gran escándalo de la nada.” Pero, ¿qué quiere decir Bell con el término infierno? No es lo que la Escritura significa. Aquí están algunas de sus definiciones:

  • Después de afirmar que él cree en un infierno literal inmediatamente da cuenta de una mujer que había sido violada, de un joven cuyo padre se había suicidado, y de la vida de un adicto a las drogas, las implicaciones son que cada uno de estos están viviendo el infierno ahora . [34]
  • Mal interpretando la historia del Hijo Pródigo Bell escribe: “Ahora la mayoría de las imágenes y los entendimientos de los cielos y el infierno se conciben en términos de la separación. El cielo está “arriba” , el infierno está “abajo” … [Sin embargo, esto no es cierto en su lugar] el infierno está en la fiesta. Eso es lo que hace que sea tan infernal.” [35] ¿Qué quiere decir? Bell aclara: “En esta historia, el cielo y el infierno están dentro de cada una, entrelazados, entrelineadas, chocando unos contra otros … El infierno es nuestra negativa a confiar en Dios en recuento de nuestra historia … Una vez más, entonces, creamos un infierno, siempre fallemos en confiar en el recuento de Dios de nuestra historia… El infierno es negarse a confiar.” [36] Bell continúa escribiendo, “varias distinciones son importantes. En primer lugar, acerca de nuestras elecciones. Somos libres de aceptar o rechazar la invitación de la nueva vida que Dios nos extiende. Nuestra elección. Estamos en la fiesta pero no tenemos que unirnos. Cielo o infierno. Ambos en la fiesta.” [37] Bell es suficiente oblicuo como para que las conclusiones finales sobre su punto de vista del infierno sean un poco difíciles. Pero está claro que no quiere decir por infierno un lugar literal de juicio para los perdidos por toda la eternidad. El infierno de Bell parece ser las consecuencias de las malas decisiones que nos hacen daño en esta vida y puede ser trasladado a la “era por venir.” Incluso en la era por venir él ve el cielo y el infierno de lado a lado, entrelazados, por lo que se puede pasar del infierno al cielo por la elección de hacerlo. Se debe presumir, aunque él nunca lo dice, que uno también tiene la libertad de movimiento del cielo al infierno si pensaba que el infierno era una fiesta mejor.
  • Bell también puede negar que es un universalista, porque él cree que incluso en la otra vida se nos da la libertad de estar en el infierno si se quiere: “Dios nos da lo que queremos, y si eso es el infierno, lo podeos tener. Tenemos ese tipo de libertad, ese tipo de elección. Somos así de libres”. [38] Sin embargo, la tesis del libro es que Dios en última instancia, va a ganar más, incluso al más obstinado: “Dios quiere que todos sean salvos y vengan al conocimiento de la verdad” (1 Tim. 2). ¿Así obtiene Dios lo que Dios quiere?” [39] Bell encierra su comprensión del infierno (asi como es) con la hipótesis de que eternamente no quiere decir eterno y que todos nosotros tendremos la oportunidad de cambiar del infierno al cielo en la otra vida cada vez que lo elegimos. En cuanto a “eterno” Bell escribe. “Sin embargo, ‘eterno’ no es realmente una categoría que los escritores bíblicos utilizaron … Por eso, cuando leemos ‘castigo eterno’, es importante que no leamos las categorías y conceptos en una frase que ni siquiera están allí. Jesús no está hablando de lo eterno como nosotros pensamos de eterno.” [40] Con el “eterno” redefinido Bell está listo para anunciar que las puertas del cielo siempre están abiertas: “Si las puertas no están cerradas, la gente es libre de ir y venir.” [41]

Hay aquellos … que lo dijeron muy claramente: “Tenemos una vida para elegir el cielo o el infierno, y una vez que morimos, eso es todo. Uno u otro, para siempre.” Dios al final no consigue lo que quiere … [Pero] ¿qué nos hace pensar que después de una vida, pasado cientos o incluso miles de años, alguien que ha elegido conscientemente un camino particular alejado de Dios, de repente se despierta un día y decide ir en la dirección totalmente opuesta? Y así, una fiesta enorme universal donde todo el mundo finalmente termina alrededor de la hoguera celestial cantando “Kumbaya”, con Jesús tocando guitarra, suena mucho a fantasía para algunas personas. [42]

Por supuesto, este escenario debe sonar como fantasía porque no hay un hilo de evidencias para un post-mortem convirtiéndose a Cristo en toda la Escritura. Podemos simpatizar con el deseo de Bell que un día todos nosotros, cada persona que haya nacido, se una en Cristo, pero crear nuestra propia teología, sobre la base de nada más que una ilusión, es erróneo y contrario al amor que Bell promueve en gran medida. Si, de hecho, como enseña la Escritura, en esta vida estamos tomando decisiones eternas, entonces dar esperanza a alguien de que sí podemos cambiar de parecer en otra época, es cruel, engañoso y condenatorio. El verdadero amor tundra cuidado de enseñar lo que Dios ha revelado y no tratar de mejorar Su plan. Nadie va a descubrir el misterio completo de Dios y Su plan eterno – ni se nos dice que lo haga. El sabio consejo se encuentra en Deuteronomio 29:29, “Las cosas secretas pertenecen al Señor nuestro Dios, mas las reveladas son para nosotros.”

Lamentablemente, en lugar de explicar las cosas reveladas de Dios, Bell inventa su propia historia y trata de pasarla de una manera atractiva. Él nos da un buen resumen de su historia cuando escribe:

En el corazón de esta perspectiva está la creencia de que, dado el tiempo suficiente, todo el mundo se volverá a Dios y se encoentrarán en el gozo y la paz de la presencia de Dios. El amor de Dios derrite cada corazón duro, e incluso la mayoría de los “pecadores depravados” con el tiempo se darán por vencida su resistencia y se convertirán a Dios … En el centro de la tradición cristiana, desde la primera iglesia ha habido muchos que insisten en que la historia no es trágica , el infierno no es para siempre, y el amor, al final, gana y todos serán reconciliados con Dios. [43]

En esta declaración Bell distorsiona la historia de la iglesia y hace caso omiso de las Escrituras en su menoscabo de lo que el Señor nos revela acerca de la vida eterna. Y sin embargo, Eugene Peterson puede escribir en la hoja de guarda que El Amor Gana logra su propósito “sin dejar rastro de sentimentalismo blando y sin comprometer un ápice de convicción evangélica en su proclamación de las buenas noticias de que es más verdadera para todos.” En este trabajo se ha demostrado a Peterson está claramente equivocado.

No hay espacio en este artículo para hacer frente a todas las partidas de Bell de la Escritura. Para esto lo haré que vaya a mis artículos anteriores sobre la vida venidera [44] y de excelentes libros como El Infierno Bajo Juicio y Infierno Bajo Fuego de Robert A. Peterson (ver el comentario que acompaña a este artículo).

Conclusión

John RW Stott comentó una vez sobre el infierno eterno, “Emocionalmente me parece el concepto intolerable y no entiendo cómo la gente puede vivir con ello sin que ninguna de cauterización de sus sentimientos o le forme grietas bajo la tensión.” [45] Entiendo cómo se siente Stott, como lo hago yo cuando CS Lewis escribió: “Me gustaría pagar cualquier precio para poder decir con sinceridad: ‘Todos serán salvos’” [46] Sin embargo, no es para el siervo de Cristo de ir más allá de la voluntad del Maestro y enseñar lo que Él no enseña. Tampoco es siervo de Cristo imaginar que es más amoroso que el Padre, o tiene un plan mejor. Tenemos que enseñar y creer lo que el Señor nos ha revelado. Sin embargo, la realidad del infierno no debe ser simplemente una doctrina para proclamar y defender. Es una verdad que suaviza nuestros corazones y motiva nuestro testimonio.

En una ocasión, Robert Murray M’Cheyne descubrió que su amigo Andrew Bonar había predicado sobre el infierno el día anterior. A la vez M’Cheyne pidió a su amigo predicador, “¿Lo predica con lágrimas?” [47] Que este sea nuestro corazón también.

Traducido por Armando Valdez
Evangelio Según Jesucristo


[1] Robert H. Bell Jr., Love Wins, a Book about Heaven, Hell and the Fate of Every Person Who Ever Lived , (New York: HarperOne, 2011), pp. 173-175.

[2] p. Bell 179.

[3] JI Packer, ‘Universalism: “Will Everyone Ultimately Be Saved?,” Hell Under Fire , gen. eds. Christopher W. Morgan and Robert A. Peterson, (Grand Rapids: Zondervan, 2004), p. 170.

[4] Bell p. 176.

[5] Bell, p. 114.

[6] Bell pp. 97-98 (el subrayado es nuestro).

[7] Ibid., p. 107.

[8] Ibid., p. 109.

[9] R. Albert Mohler Jr., “Modern Theology: the Disappearance of Hell,” Hell Under Fire , p. 17.

[10] pp Bell X-XI.

[11] Ibid., p. 18.

[12] Ibid, pp. VII-VIII.

[13] Ibid, pp. 110-111.

[14] Ibid., p. 30.

[15] Ibid., p. 34.

[16] Ibid., p. 45.

[17] Ibid, pp. 58-59.

[18] Ibid., p. 50.

[19] Ibid, pp. 75-76.

[20] Ibid., p. 54.

[21] Ibid, pp. 150-151.

[22] Ibid., p. 155.

[23] Ibid., p. 155 (el énfasis es mío).

[24] Ibid, pp. 158-159.

[25] Ibid., p. 160.

[26] Ibid., p. 187.

[27] Ibid, pp. 188-190.

[28] Ibid. p. 182.

[29] Kevin DeYoung, “God Is Still Holy and What You Learned in Sunday School Is Still True,” http://thegospelcoalition.org/blogs/kevindeyoung/2011/03/14/rob-bell-love-wins-review , p. 16).

[30] Mark Galli “What’s Up with Hell?” Christianity Today , April 2011, p. 64.

[31] Bell, pp 173-175 (el subrayado es nuestro).

[32] Cita tomada de la revista Christianity Today, mayo de 2011, p. 19.

[33] Mi poinión sobre Velvet Elvis puede ser vista en http://www.svchapel.org/resources/book-reviews/4-christian-living/195-velvet-elvis-by-rob-bell .

[34] Bell, p. 71.

[35] Bell, p. 169.

[36] Bell, pp 170-175 (el énfasis es mío).

[37] Bell, p. 176.

[38] Bell, p. 72.

[39] Bell, p. 97.

[40] Bell, p. 92.

[41] Bell, p. 115.

[42] Bell, pp 103-105.

[43] Bell, pp 107, 109.

[44] http://www.svchapel.org/resources/articles/23-doctrine/554-the-afterlife-part-1.

[45] Citado por R. Albert Mohler Jr., “Modern Theology: the Disappearance of Hell,” Hell Under Fire , p. 30.

[46] Citado por JI Packer, “Universalism: Will Everyone Ultimately Be Saved?,” Hell Under Fire, ” p. 174.

[47] Sinclair B. Ferguson, “Pastoral Theology: The Preacher and Hell,” Hell Under Fire , p. 234.